Think Stats

2nd Revised edition

Ce livre offre un bon panorama de l’utilisation des statistiques dans un contexte data science, mais il est loin d’être réussi. Tout d’abord je n’ai pas adhéré au plan suivi par l’auteur. Il se prête peut-être à des cours – ce livre est issu des cours dispensés par l’auteur –, mais pas à la lecture. Ensuite il mixe mathématiques et programmation et c’est justement là qu’il pèche. Si les deux disciplines sont intimement liées, il est en effet impensable de faire des statistiques avec un papier et un crayon, mais de là à expliquer comment on a codé ses propres fonctions en Python alors qu’il existe des librairies comme pandas, statsmodel, scipy, seaborn, etc. je ne comprends pas mis à part, encore une fois, pour le côté didactique. Et puis à trop vouloir coder on oublie la méthode en route, le pourquoi. Qu’est-ce qu’il faut faire dans quel ordre, le comment étant quasiment accessoire avec ce qu’y existe aujourd’hui. A mon sens, un bon livre de statistiques moderne devrait se contenter d’expliquer la démarche, le pourquoi utiliser telle ou telle technique, telle ou telle mesure, mais pas comment les mettre en oeuvre. Ça me rappelle un peu les cours où l’on nous demandait de faire des calculs de matrice ou d’intégrale à la main c’est un peu la même démarche que je trouve toujours aussi inutile.

C’est le second livre d’Allen Downey que lis et je ne suis toujours pas convaincu. Le bon côté des choses, car il y en a un, est qu’il est accessible gratuitement en ligne.


Allen Downey, Think Stats 2e, 2nd Revised edition, O’Reilly, 2014, 226 p, Amazon.