Lire ! est un recueil de textes sur la lecture écrit à quatre mains par Bernard Pivot et sa fille Cécile. Cet ouvrage est agrémenté de photos et d’illustrations particulièrement bien choisies. J’aime habituellement ce genre de livres consacrés à la lecture en voici quelques exemples plus ou moins réussis

Mais ici on a à faire à une succession de banalités. Sans le nom de Pivot ce livre n’aurait jamais été publié. Les seules parties dignes d’intérêt sont celles qui relatent les anecdotes du temps où Bernard Pivot animait l’émission Apostrophes2. A part ces maigres consolations, tout le reste de son contenu est insipide et la qualité des textes, utilisant des polices de caractères différentes en fonction de son auteur – le classissisme du serif pour Bernard et la modernité du sans serif pour Cécile, quelle originalité –, ne rattrapent pas la platitude des propos – notamment ceux tenus par Cécile Pivot. Il s’agit donc d’un livre objet à laisser trainer sur une table basse.

Voici l’exemple d’un succès éditorial dû uniquement à la notoriété de son auteur, Bernard Pivot est un auteur bankable, une des dernières stars de la littérature française – on pourrait vendre des bottins3 en apposant son nom sur la couverture. Ce n’est pas étonnant, ce nom est évocateur d’une époque révolue, il est celui de l’homme qui a réussi la prouesse de rendre populaire à la télévision, pendant plus de 15 ans et en prime time, sans jamais rien concéder à la qualité, cet art exigeant et très peu télégénique qu’est la littérature. Ce gage d’un équilibre délicat entre le sérieux et la popularité allié à de belles illustrations ont certainement participé à faire de ce livre objet un cadeau idéal – et suffisamment impersonnel. Je ne l’ai pas reçu en cadeau, mais j’ai tout de même la consolation d’avoir attendu pour l’acheter qu’il soit proposé à un prix abordable sur le marché de l’occasion.


Bernard Pivot & Cécile Pivot, Lire !, Flammarion, 2018, 190 p, Goodreads.


  1. Alberto Manguel, Journal d’un lecteur, traduit par Christine Le Boeuf, Actes Sud, 2006, 244 p, Goodreads. [return]
  2. Apostrophes est une émission de télévision littéraire française créée et animée par Bernard Pivot Wikipédia [return]
  3. Un bottin ou annuaire téléphonique est un objet, aujourd’hui disparu, qui listait, sur des pages imprimées en petits caractères, des noms de personnes, triés par ordre alphabétique et qui était utilisé pour cherche leur numéro de téléphone ou leur adresse. [return]