Celui qui va vers elle ne revient pas

Celui qui va vers elle ne revient pas. C’est ce que la Bible dit des femmes adultères. C’est ce que les Sages du Talmud disent des idées hérétiques. Ce livre est une plongée dans un monde étrange, surprenant pour celui qui ne le connaît pas. Cet univers est celui des juifs ultra-orthodoxes, les hassidim qui vivent en marge du monde moderne, isolés au sein de communautés dont la vie s’articule exclusivement autour de la religion....

Fouloscopie

Après le blob, la recherche en éthologie toulousaine est décidément à l’honneur. Comme sa consoeur, Mehdi Moussaid étudie un animal étrange, peut-être encore plus que le blob, l’homme. Pour être plus précis il s’intéresse au comportement de l’homme lorsqu’il évolue au sein d’un groupe important que l’on nomme communément une foule. Notre jeune chercheur s’est donc octroyé le titre de foulologue, le spécialiste des foules. J’avais ce livre depuis longtemps sur la pile des essais à lire, mais c’est la dernière catastrophe survenue en 2022 en Corée du Sud lors de la soirée d’Halloween qui a fait plus de 150 morts qui m’a donné envie d’en savoir plus sur ce phénomène qui n’est pas un cas isolé....

Eichmann à Jérusalem

J’ai croisé ce livre dans Une saison de machettes de Jean Hatzfeld et j’ai eu envie de m’y plonger. Avant de le lire, je ne connaissais ni Adolf Eichmann, ni son rôle au sein du parti Nazi pendant la Deuxième Guerre mondiale. Il fait partie des fuyards qui se sont installés en Argentine après la défaite – comme bien d’autres comme Josef Mengele dont Olivier Guez avait raconté l’exil dans La disparition de Josef Mengele....

Chroniques d’une station-service

Quel plaisir de retrouver Alexandre Labruffe et son personnage de poète paumé évoluant tant bien que mal au sein d’une civilisation sur le déclin. Cette position d’observateur décalé est peut-être encore plus vraie ici où il se retrouve au sein de son centre névralgique, une station-service comme une oasis de l’ère industrielle, que dans un hiver à Wuhan, perdu en pleine pandémie de COVID. Le lendemain, une Porsche grise s’arrête à côté d’une deux-chevaux bleu passé, pompes n° 1 et n° 3: il n’y a rien de plus démocratique et républicain qu’une station-service....

Une saison de machettes

Comment en suis-je venu à lire ce livre ? Ma première approche du génocide s’est faite par le biais du livre de Pierre Bayard, Aurais-je été résistant ou bourreau ? Dans ce livre, il examinait plusieurs phénomènes de tueries de masse dont celles du Rwanda, mais aussi celles perpétrés par le 101e bataillon de police de réserve allemande dont le comportement m’a fait penser à celui des Hutu et je ne suis pas le seul puisque Jean Hatzfeld y fait aussi allusion....

Tchétchénie, An III

Jonathan Littell, l’auteur du roman Les Bienveillantes, a travaillé pour l’organisation humanitaire Action contre la Faim en Tchétchénie. An III, si l’on en doutait désigne la troisième année du règne – appelons ça comme ça – de Ramzan Kadyrov qui a succédé à son père Akhmad Kadyrov après qu’il a trouvé la mort dans un attentat. La Russie – enfin Vladimir Poutine – semble avoir trouvé avec Ramzan un compromis qui ne satisfait personne, mais qui arrange tout le monde tant qu’il parvient à tenir les indépendantistes....

Dans le nu de la vie

L’expression qui a donné son titre au livre est de Sylvie Umubyeyi, l’une des rescapée Tutsi du génocide perpétré par les Hutus au Rwanda. En 1994, entre le lundi 11 avril à 11 heures et le samedi 14 mai à 14 heures, environ 50 000 Tutsis, sur une population d’environ 59 000, ont été massacrés à la machette, tous les jours de la semaine, de 9 h 30 à 16 heures, par des miliciens et voisins Hutus, sur les collines de la commune de Nyamata, au Rwanda....

Une sortie honorable

La situation en Indochine est tout simplement désastreuse, admit-il. La guerre est pour ainsi dire perdue. Tout au plus peut-on espérer lui trouver une sortie honorable. J’avais adoré L’Ordre du jour, mais cette Sortie honorable est peut-être un cran au-dessus. C’est bien simple, j’ai eu envie de tout citer, tout noter – ça a d’ailleurs été la principale gène de ma lecture – tellement certaines phrases sont à la fois belles, percutantes et vraies....

Constellation

Le Constellation est un avion de ligne produit par la société Lockheed dont l’idée originale revient à Howard Hughes. Son grand rayon d’action le rend utilisable pour assurer des liaisons transatlantiques. C’est lors de l’un de ces Paris - New York opéré par la compagnie Air France que l’appareil F-BAZN s’écrasera sur une île de l’archipel des Açores. Cet accident est d’autant plus resté dans l’histoire qu’il transportait des personnalités célèbres au premier rang desquelles le boxeur Marcel Cerdan, qui était en route pour rejoindre son amante Edith Piaf à New York, ainsi que la violoniste virtuose Ginette Neveu....

L’arche des Kerguelen

Un livre de voyage comme je les aime surtout quand il nous fait découvrir, comme ici, des lieux où il est difficile de se rendre et dont le nom a lui seul, les îles de la désolation, est déjà tout un programme. Celui-ci est écrit par l’ancien journaliste et grand reporter Jean-Paul Kauffmann. On peut dire sans prendre de risque qu’il a bien préparé son voyage, il a beaucoup lu sur ce territoire et en particulier sur son histoire....

Ne t’arrête pas de courir

Ce livre est un récit, une enquête, des entretiens et une analyse consacré au sportif de haut niveau Toumany Coulibaly qui a la particularité d’avoir fait de la prison pour des braquages à répétition. Gagner une course – avec une certaine facilité – et, au lieu de rentrer chez lui ou de fêter la victoire, il part se faire la caisse d’une pharmacie. C’est ce comportement qui a interpelé le journaliste Mathieu Palain qui a le même âge et a grandi dans la même banlieue que le sportif....

La Russie selon Poutine

Parfois quand je vois l’image glaciale de Poutine, je me pose la question. S’il y a en lui quoi que ce soit d’humain, il le cache bien. Ce livre de la journaliste Anna Politkovskaïa assassinée le 7 octobre 2006 à Moscou explore différents évènements survenus sous le règne de Vladimir Poutine. Les guerres en Tchétchénie Le devenir des amis de l’auteur La corruption et les mafias Le système judiciaire à la solde de la politique Le drame de Nord-Ost La répression qui a suivi à l’égard des tchétchènes de Russie L’élection de Poutine Le drame du Beslan Les débuts sur la guerre en Tchétchénie et les exactions commises sont un peu cliniques et difficiles à tel point que j’ai failli arrêter la lecture....

Un hiver à Wuhan

Alexandre Labruffe a vécu en Chine lorsqu’il était plus jeune, au début de sa carrière, puis, plus récemment à Wuhan au début de la pandémie. Dans ce court récit, il entremêle les souvenirs de ces deux époques pour livrer son expérience et sa vision de la Chine. Et elle est plutôt paranoïaque à moins qu’elle ne soit finalement assez réaliste. La Chine est l’utopie réalisée du libéralisme, où la seule liberté, finalement est celle de consommer....

Underground

Haruki Murakami n’écrit pas que de la fiction, en voici un des plus beaux exemples avec ce livre consacré aux attentats de 1995 perpétrés dans le métro de Tokyo par la secte Aum à l’aide de gaz sarin. Murakami revient dans la partie médiane du livre sur ses motivations. Après une longue période passée à l’étranger (aux États-Unis), il a souhaité tenter de mieux comprendre son pays (le Japon) et ses habitants au travers de ce drame....

Le blob

Le blob a atteint un niveau supplémentaire de célébrité lorsque quatre spécimens ont fait le voyage vers la station spatiale internationale en compagnie de notre Thomas Pesquet national. Avec Audrey Dussutour on reste chez les toulousains puisqu’elle exerce dans la ville rose le métier de chercheuse au CNRS en tant qu’éthologue spécialisée dans l’étude des animaux sociaux. Elle étudiait surtout les fourmis avant de faire la connaissance de cette étrange créature, le blob....

Le piège américain

Frédéric Pierucci au moment des faits est un cadre supérieur – ou cadre dirigeant – de la société Alstom. Lors d’un voyage d’affaires aux États-Unis il est arrêté dès son arrivée à l’aéroport. Son crime ? Avoir suivi à la lettre les procédures en vigueur dans son entreprise (compliance) pour obtenir un gros contrat1. Cette arrestation marque le début d’une affaire qui atteindra les plus hauts sommets de l’état. Le récit que Pierucci fait de son calvaire ressemble à un livre de Kafka, sauf qu’ici nous sommes dans la réalité....

L’Axe du loup

Sylvain Tesson dans ce livre qui date de 2004 raconte son parcours qui l’a mené de la Sibérie (Iakoutsk) à l’Inde (Calcutta) en près de neuf mois. Pour cela, il s’est déplacé comme il l’indique “by fair means”, c’est-à-dire principalement à pied, mais aussi à cheval et à vélo en suivant ce qu´il appelle “L’Axe du loup”. En outre, cet itinéraire me fascine parce qu’il est en rupture avec la direction traditionnelle des mouvements humains dans cette région du monde....

Anatomie d'un instant

Ce livre aurait pu s’appeler autopsie d’un instant tant il examine avec une précision chirurgicale le coup d’état qui a eu lieu en Espagne le 23 février 19811 – mais le titre est très bien ainsi, il est parfait. Javier Cercas décortique cet évènement en partant, en excellent romancier qu’il est, de son point d’orgue: l’irruption dans l’hémicycle de la chambre du Parlement espagnol, en pleine séance du second vote d’investiture du président du gouvernement, de militaires armés....

Yoga

Emmanuel Carrère serait-il en train de concurrencer Christophe André sur son terrain ? J’ai beaucoup d’admiration pour lui – je parle d’Emmanuel Carrère sans dénigrer Christophe André – et je considère qu’il est, avec Michel Houellebecq, l’un des plus grands auteurs français de sa génération, j’ai aussi beaucoup de goût pour son travail et notamment pour ses derniers livres qui ne sont pas des romans – j’ai terminé mon disclaimer. Mais avec Yoga, j’ai eu la désagréable impression que ce livre n’avait pas de sujet, qu’il était un conglomérat, plus proche d’un journal – d’ailleurs les courts chapitres dont les titres s’enchaînent sans saut de page rappellent le format du journal –, fait d’un livre sur le yoga avorté, d’une expérience de la dépression vécue à un moment de la vie et de la confrontation avec le malheur à l’état brut, celui des réfugiés que l’on nomme aussi les migrants....

En Russie

L’une des facettes d’Olivier Rolin est d’être ce que l’on appelle communément un écrivain voyageur, il a ainsi publié plusieurs volumes que l’on pourrait ranger dans la catégorie des récits géographiques. Parmi eux, En Russie a attiré mon attention. Olivier Rolin a un tropisme pour ce pays, ou plutôt pour cette vaste région du monde. Voici ce qu’il écrit à ce propos dans la préface à l’édition publiée dix ans après la première parution de son livre....